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    Les stars du tennis soutiennent la décision de la WTA de suspendre les événements en Chine en raison des préoccupations de Peng Shuai

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    Les stars du tennis ont apporté leur soutien à la décision de la WTA de suspendre ses tournois en Chine en raison d’inquiétudes pour Peng Shuai, alors que les chefs olympiques ont déclaré jeudi qu’ils avaient tenu un deuxième appel vidéo avec elle.

    La tournée de tennis féminin a pris une décision sur ce que son président Steve Simon a qualifié de « sérieux doutes » persistants sur la sécurité de la joueuse chinoise Peng, qui a accusé un ancien chef du Parti communiste d’agression sexuelle.

    Simon a réitéré ses appels à la Chine pour qu’elle mène « une enquête complète et transparente – sans censure » sur l’affirmation de Peng selon laquelle l’ancien vice-Premier ministre Zhang Gaoli l’a « forcée » à avoir des relations sexuelles.

    La décision de la WTA de suspendre ses tournois en Chine, y compris à Hong Kong, a remporté le soutien de certains des plus grands noms du tennis, dont le numéro un masculin Novak Djokovic et la fondatrice du circuit féminin Billie Jean King.

    La décision pourrait potentiellement coûter des centaines de millions de dollars à la WTA, car la Chine est l’un de ses plus gros marchés.

    Djokovic a qualifié la position de la WTA de « très audacieuse et très courageuse », tandis que King, 12 fois vainqueur en simple du Grand Chelem, a tweeté que la WTA était « du bon côté de l’histoire ».

    La grande tennisman Martina Navratilova a mis le Comité International Olympique (CIO) au défi de répondre, écrivant sur Twitter que « pour l’instant, je peux à peine vous entendre !!! »

    La Chine accueillera les Jeux olympiques d’hiver de Pékin en février.

    Le CIO, dont le président Thomas Bach s’est entretenu avec Peng pendant 30 minutes le 21 novembre lors de l’un des premiers contacts qu’une organisation occidentale a eu avec elle, a déclaré avoir tenu un deuxième appel mercredi.

    L’appel avait confirmé que Peng « semblait être en sécurité et en bonne santé, compte tenu de la situation difficile dans laquelle elle se trouve », a déclaré le CIO.

    Bach a fait l’objet de critiques après le premier appel pour ne pas avoir formulé d’exigences concernant la sécurité de Peng et le CIO a défendu son approche dans un communiqué jeudi.

    « Nous utilisons la ‘diplomatie discrète’ qui, compte tenu des circonstances et sur la base de l’expérience des gouvernements et d’autres organisations, est indiquée comme la manière la plus prometteuse de procéder efficacement dans de telles questions humanitaires », a déclaré le CIO.

    Mais l’incertitude concernant Peng a ravivé les appels au boycott diplomatique des Jeux de Pékin en raison du bilan de la Chine en matière de droits de l’homme.

    « En toute bonne conscience, je ne vois pas comment je peux demander à nos athlètes de concourir là-bas alors que Peng Shuai n’est pas autorisée à communiquer librement et a apparemment subi des pressions pour contredire son allégation d’agression sexuelle », a déclaré Simon.

    « Des doutes sérieux »

    L’Association chinoise de tennis a exprimé jeudi « son indignation et sa ferme opposition » à l’annonce de la WTA, a rapporté le journal d’État Global Times.

    Et le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Wang Wenbin, a déclaré que le pays était « fermement opposé aux actes politisant le sport ».

    Peng, 35 ans, champion de double à Wimbledon et à Roland-Garros, est au centre des préoccupations internationales depuis un mois.

    Elle n’a pas été vue pendant des semaines à la suite de ses allégations sur la plate-forme Weibo de type Twitter selon lesquelles Zhang, maintenant dans la soixantaine, l’avait forcée à avoir des relations sexuelles au cours d’une relation intermittente de plusieurs années.

    Ses allégations, publiées le 2 novembre, ont été rapidement effacées d’Internet en Chine et les discussions en ligne à leur sujet restent censurées. Zhang n’a pas répondu.

    Le Global Times a accusé jeudi la WTA dans un éditorial publié uniquement sur Twitter d' »une émission exagérée » et « d’obliger (Peng) à se plaindre conformément à l’imagination et aux attentes de l’opinion publique occidentale ».

    Les allégations de Peng contre Zhang étaient la première fois que le mouvement #MeToo de la Chine touchait les plus hauts échelons du Parti communiste au pouvoir.

    Les médias d’État ont souligné un e-mail attribué à Peng et des photos d’elle lors d’un événement de tennis à Pékin comme preuve de sa sécurité.

    Simon a déclaré qu’il avait encore « de sérieux doutes sur le fait qu’elle soit libre, en sécurité et non soumise à la censure, à la coercition et à l’intimidation ».

    L’Union européenne, les Nations Unies, les États-Unis et la Grande-Bretagne ont tous demandé des preuves du sort et du bien-être de Peng.

    Des millions de dollars

    Le calendrier de la WTA de l’année prochaine n’avait pas encore été annoncé, mais il est peu probable que la Chine accueille de si tôt un sport international majeur – à l’exception des Jeux olympiques – en raison de ses politiques strictes en matière de coronavirus.

    En 2019, la Chine a organisé 10 événements WTA avec un montant total de prix dépassant les 30 millions de dollars.

    S’exprimant sur CNN, Simon a déclaré qu’il n’avait pas pu contacter Peng directement malgré plusieurs tentatives.

    Lorsqu’on lui a demandé si la WTA avait été contactée par des entreprises sponsors des Jeux olympiques ou d’autres sports avec de grandes entreprises en Chine, telles que la NBA, Simon a déclaré: « Nous n’avons pas eu de nouvelles des partenaires impliqués dans les Jeux olympiques et d’autres propriétés impliquées en Chine .

    « Notre position ici est très, très claire : je ne peux qu’imaginer la gamme d’émotions et de sentiments qui traversent probablement Peng en ce moment.

    « Nous espérons qu’elle pense que rien de tout cela n’est de sa faute et que nous sommes très fiers d’elle. »

    (AFP)

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